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这名阿根廷程序员用盗版电影网站撼动了 Netflix(中)

2019-5-18 3:14:26 | 作者:老铁SEO | 0个评论 | 人浏览

  本系列连载讲述了来自阿根廷的一名程序员,是如何通过一家在线盗版电影网站去撼动 Netflix 这座大厦的。这其中揭示了在互联网时代很多深深抵触着的矛盾,想要从头看起请点击这里。这一章中,所有致力于研究网站 UI 交互设计的人有福了。Popcorn Time 为你做出了很好的示范,如何去打造一款真正能够打动人心的网站。

  在 Popcorn Time 还没有出现之前,在网上观看盗版电影和连续剧其实也不需要什么技术知识,当然用户肯定会付出对应的代价,比如网站上四处漂浮着广告横幅,时不时跳出来的广告弹窗,当然还有在观影过程中突然出现的奇怪的黄色广告宣传,这似乎是互联网灰色领域中必不可少的一部分。

  而 Abad 和他的伙伴们 开始着手打造 Popcorn Time 的时候,正如其他领域的设计师和程序员一样,决定是时候做一个改变了!他们要让观看盗版电影的体验也能非常完美,不受任何打扰。

  Abad 说:「其实我在打造这个网站上的思路很简单。我的老妈对电脑一窍不通。所以在我设计这个产品的时候,她就是我的参考对象。如果她不会用,那么我会假设任何人都不会用。整个网站的理念就是一定要确保用户在点击鼠标两次之后,就能播放自己想看的电影!」

  当然,这其中充满了技术上的挑战。当他们找到了技术解决方案的时候,他们开始意识到关于在线盗版电影网站的雏形将真正做到鹤立鸡群!

  其中最亮眼的地方莫过于用户的观影体验以及他们那简洁优雅的设计。用户只需要点击电影海报,然后就可以看电影了。整个观影体验跟在其他网站上的付费体验完全一样,甚至于电影和连续剧的种类更多,片源质量更好,在整个观影过程中没有任何广告的介入,更重要的是,这一切都是免费的!

  其实,这些小的功能和细节很早之前就存在了。只是 Abad 将这一切整合到了一个界面上。他给他的妈妈这么解释到:「这就像是在做沙拉。你手边所有的食材都准备好了,你所要做的仅仅是把它们混到一起,使得诞生一个全新的食物出来!」

  但是好景不长,很快 Abad 发现自己还是孤身一人。因为跟他一起合作的朋友说自己不能继续参与下去了。这个时候唯一的办法是在 Twitter 和 Instagram 上寻求帮助。他这么写道:「我现在有一个非常棒的原型产品和一个精致的交互界面,谁能帮帮我把这个项目完成了?」

  很快,它成为了 Hacker News(Y Combinator 的新闻网站)上面人气最旺的的项目,很多程序员都读到了这则新闻。Popcorn Time 开始成为人们热议的话题。

  Abad 回忆道:「整个项目获得了巨大的关注和争议,这让当时参与项目开发的程序员们倍感压力,除我以外的核心成员都中途退出了。我们阿根廷人所遇到的观影难的问题,其实是全世界各个国家的人都遇到的一个问题。我们当时没想到像美国还有其他一些发达国家,它们都有着那么快的网速,没想到还有那么多人看电影是如此的困难!这是当时我们都没有预料到的。我们因为将这个问题解决掉了而倍感骄傲。」

  Abad 从他的家乡布宜诺斯艾利斯走了出来,在 Palermo 的一家老式楼里租了一层当公寓。

  Abad 说:「每个人都熬夜编程,他们的老板都对我非常恼火,说我把他们的雇员给偷走了。因为所有程序员都将注意力投放在了这个项目上,白天各自的主职工作状态明显大为下滑。」

  在网上逐渐越来越多的程序员加入了进来。来自世界各地所给予的帮助和支持越来越多,代码贡献、翻译、设计改进、新的功能,全世界各个地区的人们都在建言献策。很快,有超过 100 名志愿者开始围绕这个项目做加班加点的工作,他们来自世界各个国家。

  因为整个项目的志愿者、参与者太多,甚至于核心团队都不需要做实际的编程工作,只是评价其他人所做的贡献即可。两个员工需要全职工作,来不断检测和认可在 Github(一个线上代码分享和协作的平台,拥有超过一千万用户)上取得的进展。

  如果在西班牙语和英语上面取得了什么进展,那么在不到一个小时的时间里,这些成果就立刻会转换成 24 种语言。

  当然,这样高效率高投入的工作状态也是有着相应的代价的,比如 Abad 的女朋友就弃他而去,跟所有老套的爱情故事一样,眼前的这个男人注重事业远胜过她。

  Popcorn Time 最特殊的地方,就是因为互联网的联接,而从世界各个角落汇聚而来的支援者们。他们使得 Popcorn Time 能够真正成型。没有人对这个项目拥有所有权,而每一个人都能贡献出自己的一份力量。在这个全新的,去中心化,信息网络化的经济体中,社会化的因素远远大于追求利润的动机。这一点在 Wikipedia 上已经体现的非常明显了。

  在一个普通上班族的工作中,永远会有一个人告诉你该去干什么。而如今,所有人坐在一个圆桌旁,每个人的声音和权力都是平等的。这个项目的一切内容完全分享出去,一切内容都可以拿到台面上讨论。只要建议是有利于这个项目的,那么核心团队就会采纳。

  尽管这个项目开发采取了如此创新的办法,但是整个团队还是以一个层级化的组织方式来工作,并且也有着明确的时间框架。

  在这里 Abab 进一步作了解释:「如果没有对未来的设想,没有一些起码的愿景做基础的话,那么从四面八方伸过来的援手有可能对项目有害。所以从一开始我们就设置了一些底线或者标准,如果有人提出了某些建议,我们首先会将建议跟这些底线标准进行衡量。具体来说,这个标准包括了『永远不要以一种复杂的方式来跟用户对话』,『永远传达出来的声音是柔和的亲近人的』,『必须在鼠标点击两次之后就能看到电影』,『尽可能地实现一个清爽、快速、用户友好的观影体验』。」

  Abab 说道:「我将不会坐享其成,靠着别人的付出在这个项目上获取个人的收入。这个网站并不是我个人的。我不想因为拿了钱而亏了自己的良心。其实就是为了好玩儿。这是互联网很多不受控制的领域中人们行事的最大动机。这个动机见于一次组织严密,配合完美的黑客攻击活动,也可以见于一次即兴发起的恶作剧。『好玩儿』是以网络为主要生活空间的人们最大的追求,这对于我们来说显而易见,但是对于圈外人来说会觉得不可思议,莫名其妙。」

  还有一个关键的问题尚未解答。电影的片源怎么解决?这个网站上那么多盗版电影都是来自何处呢?其实,连 Federico Abad 都不知道这些电影的来源是哪里,他只知道这些电影和电视剧是通过一个匿名的网络 Yify 来实现的。Yify 长期致力于在网上不断传播新片,其宗旨就是尽可能地让更多的电影让更多的人看到。这个网络组织跟其他盗版电影文件分享组织不同,他们并不是要做最新电影的第一手传播者,影片的质量才是他们追求的重点。

  Abad 对此有着自己的看法,他认为网络上流转的电影,就像是牙科诊所等待室上摆着的一本本杂志一样。他的设计只是让这些杂志变得更加触手可得。很多人看到这个网站之后,都赞叹于设计的如此精美专业,让这一切似乎看上去都是合法的,不知情的访客压根不会觉得这处在灰色地带。很多人对形容它为「盗版电影中的 Netflix」,这对于 Abad 来说真的是一种无与伦比的褒奖,因为是他们让盗版电影第一次变得对用户如此友好。

  这位导演曾经执导过著名的电影《他们眼中的秘密》,如今他在 Twitter 上公开炮轰:「祝贺你,塞巴斯蒂安,你只不过是又一个阿根廷小偷而已。」前面曾经说过,塞巴斯蒂安只不过是 Abad 曾经接受媒体采访时使用过的一个化名而已。而对 Abad 对盗版电影却有着不同的看法,在他眼里,这并不是对有版权影音的剽窃。

  他曾经匿名给这位导演解释:「我们并没有破坏电影文化,相反我们让它变得更加开放,让每个人都能享受它的美好。在阿根廷看电影是很贵的,只有一小部分人能够接触到。我们彻底打破了这样的局限,让电影文化真正面向大众!」

  在 Abad 看来,让更多的人看到自己所拍的电影肯定是某些导演一生追求的目标,这个目标远大于通过电影来赚钱。当然他也承认,赚钱也是比较重要的事。他补充道,目前整个团队正在研究方案,看能否通过 Popcorn Time 来给影片制作人带来额外的收入,他们想了几套方案,但是目前还没有真正落地实现。

  比方说,在看完电影之后直接「打赏」导演,或者是跟导演进行合作,在某些电影没有获得电影院上映的地区进行授权播放。

  Abad 相信,Popcorn 将成为另外的一个真正意义上去除界限的电影分享平台。这个平台将彻底打破地域行政的界限,让世界各个地方的人都能够同时在线欣赏,不管是网页上、手机上、电视上、又或者是平板电脑上,当然还要配上最完美的当地语言字幕。

  对 Popcorn Time 的媒体报道很快从专业的科技博客上面向全国性报纸、以及跨国媒体上扩散。在去年三月的,无论是文件分享网站 TorrentFreak,又或者是 The Verge 以及 Washington Post,几乎各大媒体都将目光投放到了这个盗版电影平台上。

  Time Magazine 对此评论道:「Popcorn Time 在盗版电影领域做的如此出类拔萃,它的声势惊人。」而这家杂志在 Abad 很小的时候,就是他老爸经常翻阅的一本杂志。

  Abad 说道:「嘿,老爸,我们被这家杂志介绍了!这本杂志是你从年轻的时候就一直读着的!他们写了我的事!」在此之前很长一段时间,Abad 都很难启齿跟他老爸说他在忙着什么事,因为老人不会明白的,他只是模糊地说自己正在捣鼓计算机方面的事情。而如今,他能够坦然地说出自己的事业,并且父子关系也逐渐升温了。

  Time Magazine 的一位读者这么评论道:「我有一种模糊的感觉,很快好莱坞就要动手了,他们将竭尽所能地攻击 Popcorn Time。」这个读者说的一点儿也没错。

  Netflix 的股价因为 Popcorn Time 的存在而应声下滑。记者这么写道:「这款精美、易用、流畅的网站让好莱坞恼火万分,好莱坞将此形容为电影产业的小偷!」

  这家财经新闻网站明确表示:Popcorn Time 对于电影业的冲击就相当于当年 Napster 对音乐界的冲击一样。后者就是让用户能够更加容易的获取信息产品,借此彻底打乱了整个产业的格局,更重要的是让盗版用户数量翻番几倍。该记者还在最后补充道:「这家网站真的太好用了,就连你那不怎么碰电脑的妈妈也会轻松上手。」

  当 Abad 看到雅虎财经这么报道他的网站的时候,他暗自摇了摇头,这怎么可能?他这个在世界角落里面暗自搭建起来的小小网站怎么能够撼动 Netflix 商业帝国的一角呢?

  在「致股东信」中,Netflix 专门就 Popcorn Time 给予了警告。这个在线流媒体巨头剃刀 Google 在荷兰的搜索流量中,针对 Popcorn Time 的搜索量增长正在飞速蹿升,整条增长曲线夸张得有点儿不线 万下载成为首当其冲的「重灾区」之后,荷兰成为了 Popcorn Time 的第二大市场。对此 Netflix 在最后直言不讳地写道:「如今盗版行业仍然是我们最主要的竞争对手。」

  而当 Federico Abad 打开了 Google 的数据分析工具,他简直不敢相信自己的眼睛:Popcorn Time 已经蔓延到了全世界各个国家。可以这么说,世界上任何一个国家里面都有 Popcorn Time 的用户,甚至是那些互联网并不是很普及的国家都没有成为例外!

  很快,来自互联网更加黑暗的角落里发来的一些邮件,出现在了 Abad 的收件箱中,它们无一不是提出了某些暧昧不清的商业建议。这些邀约都是来自一些非法行业,其中有一些保证跟他们合作之后,每个星期最多能赚到 1 万美金;还有的承诺,如果一旦有用户因为使用了 Popcorn Time,在不知情的情况下在自己的电脑上安装了流氓软件或者病毒,每得到这样一个用户,Abad 就会拿到 5 美金。当然更别提什么偷取用户私人信息、窃取密码等的软件了。如果这些提议真的属实的话,Popcorn 团队已经能够实现超过 1 亿美金的收入了。

  但是他们还是有着自己的原则底线的,他们拒绝了所有这样的邀约,因为正如之前上文所说,他们做这个事情并不是为了钱,只是为了让用户在互联网上享有更好的服务,而不是为了搞砸用户们的计算机。

  而在去年春天,Federico Abad 和核心团队的其他成员遭遇到了想象不到的危机。

  在接下来的最后一个章节中,Popcorn Time 的命运将走向何处,敬请关注!

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